Protección contra incendios: prevenir es mejor que extinguir

Kuchl, 29.08.2016

Recycling Today ha publicado hace poco un artículo de Peter Streinik, jefe del sector comercial de residuos de UNTHA. Se le pidió que tratara la inflamabilidad de los materiales que se utilizan típicamente en la obtención de energía a partir de desechos y que profundizara en los riesgos de incendio que de ello resultan para las plantas de producción de combustibles alternativos. Describe cómo pueden mantenerse dichos riesgos bajo control y cómo puede evitarse un potencial incendio devastador.

"No debe subestimarse el peligro de incendio o de explosión en la obtención de energía a partir de residuos. Una estadística citada frecuentemente en Austria dice, por ejemplo, que una de cada cinco plantas de desechos se incendia durante su ciclo de vida".

O sea, las soluciones técnicas hechas a medida son cada vez más importantes. Y hay que concentrarse aún más en evitar los incendios ya antes de que se produzcan.

¿Qué pueden hacer los fabricantes de trituradoras? ¿Es posible proyectar tecnologías de procesamiento de residuos de forma que puedan "combatir" el fuego?

Sí. Detectores de rayos UV, de infrarrojos, de calor y de chispas, por ejemplo, colocados en la posición correcta en la tolva de llenado y en la cinta transportadora de evacuación pueden identificar los primeros indicios de fuego. En el caso de que se produzca un fuerte aumento de temperatura, las boquillas de extinción colocadas en las mismas posiciones estratégicas de los sensores rocían automáticamente una cantidad de agua controlada en la zona afectada. Si el riesgo se genera en el interior de la trituradora puede refrigerarse el material o puede apagarse el fuego antes de que el material salga de la máquina. Si el problema está en el área de la cinta transportadora, las boquillas evitan que las fracciones candentes lleguen al material final extraído donde el fuego podría propagarse. También hay sistemas que accionan una alarma para que un empleado pueda extinguir el fuego manualmente o avisar a los bomberos.

La cosa es algo distinta si hay explosiones. Las explosiones pueden deberse a objetos ajenos como, por ejemplo, un envase aerosol que explote debido al calor o a la compresión o por una pequeña chispa eléctrica que reaccione con una gran cantidad de polvo.

Para evitarlo, los fabricantes de maquinaria responsables reducen el riesgo ya al concebir las máquinas. Por ejemplo, en algunas trituradoras EdR se reduce el número de revoluciones del rotor sin que disminuya el caudal de paso. Con ello se genera menos polvo y la velocidad más baja de salida reduce el peligro de generación de chispas. También pueden montarse sistemas electrónicos y motores Atex protegidos contra explosión.

Naturalmente es imposible evitar todos los riesgos de incendio con medidas adecuadas en la trituradora. El motivo es frecuentemente el almacenaje de residuos mixtos fácilmente inflamables por lo que también es razonable utilizar sistemas de aspersión en los almacenes de desperdicios. Además debería mantenerse toda la zona fiablemente limpia de polvo y residuos para reducir así la probabilidad de que se produzca un incendio.

En todo caso, los fabricantes de plantas tienen que aportar su experiencia técnica para contribuir a reducir el peligro de incendio.


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